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科學的“不確定性”與科學傳播
來源:晶報    2022-06-13 12:04
在面對現實時,雖然都有科學依據的科普,有時卻並不一定能夠給出一個唯一確定的答案。在我們所說的科普,或者科學傳播中,對於科學之不確定性的關註,應該是一個非常值得註意的重要問題。

【識港網訊】曾有人講過一個故事:一個專家向公眾進行科普,說吃蘋果應該削皮,因為蘋果皮上沾有農藥洗不幹凈,所以需要削了皮吃才安全;另一個專家也向公眾進行科普,說吃蘋果不要削皮,因為蘋果皮中含有大量的維生素,吃了對人很有好處。結果呢,公眾在聽了這兩個專家科普之後,反而不知道該聽哪個專家的話了,也不知道究竟應該怎麽吃蘋果了。

不接受不確定性科學

這個故事裏所說的公眾,在面對同一件事,聽了不同說法的專家的科普之後,之所以會感到困惑和不知所措,其實是有其背後更深層的前提預設的,即認為在科學面前,對於任何一件事,都應該有一個正確的、唯一的標準答案,或者說是所謂的“真相”。也就是說,認為科學研究的結果是客觀的、確定的,無可置疑的。

然而,前面的故事卻恰恰表明,在面對現實時,雖然都有科學依據的科普,有時卻並不一定能夠給出一個唯一確定的答案。在我們所說的科普,或者科學傳播中,對於科學之不確定性的關註,應該是一個非常值得註意的重要問題。

前些年,曾有一本由幾位美國人所編著的科學傳播研究著作被翻譯成中文出版,這本書的書名就叫《傳播不確定性——對新興和爭議性科學的媒體報道》。實際上,此書是由世界著名一線科學記者和科學家集體撰寫的,在撰寫過程中,在參與討論的專家中,包括諾貝爾獎獲得者、美國國家科學基金會的主任,也包括了其他一些科學家和研究科學、倫理和公共政策問題的社會學家。書中指出,其實不確定性本是生活的一種常態,在日常生活中似乎大部分人都對之已經習慣了,並不會被其困擾。但在面對科學的問題時,科學的不確定性就很難為人們所接受了。

什麽造成了科學的不確定性

講到科學的不確定性,其來源可以有很多,這裏先就可能想到的簡單羅列一下。

其一,從歷史發展來看,科學的知識和結論是一直在發展變化的,後續的發展總是在否定或修正以前的知識和結論,這表明在特定時期科學的結論並不就是最終的確定的真理。

其二,近現代科學研究的重要特點之一,是其對研究對象的理想化,也即科學理論大多呈現為理想化的、抽象的形式,而實驗室研究則成為對科學理論進行驗證的重要基礎。但實驗室,是與真正現實的自然有所不同的,是將現實的自然界中諸多的復雜因素排除在外,以便在理想、甚至是孤立的條件下進行實驗研究。這樣,當科學研究的結論被應用於現實的自然時,被實驗室中的實驗所排除的諸多復雜因素又會產生實際的影響,因而帶來了與理想化的結論有所不同的不確定性。

其三,既使在理想化的實驗室的研究中,由於受“觀察滲透理論”的影響,實驗觀察者並不能夠保證其觀察結果是絕對的中性,也會受到實驗技術的完善性等限制而帶來觀察誤差。甚至於像經濟條件、考核壓力等多種外部社會因素,也會帶來對作為研究內容的觀察結果的選擇。這些也都會帶來研究結果的某種不確定性。

其四,由於科學的發展性和階段性,在特定的時間,對於某些問題的科學研究在科學家群體中可能還未形成共識,也還存在不同的觀點、不同的結論和爭議。

其五,從科學理論在現實中的應用來說,就其後果,也因現實中應用者的使用目標、政治理論、經濟利益、價值取向等的不同,會有不同的使用方式,會帶來不同的應用後果,尤其是對於社會上不同公眾的意義和影響不同,這也是一種不確定性。

但是,在許多情況下,當科學家在表述其研究結果時,例如像發表論文時,是經常會將一些偶然的、不確定的因素排除出去的,從而在形式上建構出一種科學之確定結論的形象。再加上隨著科學的發展和其力量的體現而在社會上形成的某種科學主義的科學觀,也更加加強了這種科學的確定性的形象。

人們在現實中面對科學的不確定性,還更集中在所謂“爭議性科學”的問題上。例如,像核能、轉基因技術、健康飲食、疫苗、藥物和醫療(也包括像中西醫之爭)的有效性等科學現實應用問題,以及像氣候變暖、宇宙起源與演化、進化論等更為理論性的科學爭議問題。在社會層面的科學傳播中,這些問題長期以來一直是爭議的焦點,自然也是源於前述原因帶來的科學的不確定性。

解決科學傳播中的強化“確定性信念”問題

我們可以看到,許多的科學傳播者,在進行科普或科學報道時,由於各種原因,經常是有意無意地強化了公眾對於科學之確定性的信念。但這顯然是有問題的,也正是因為這種對於科學之確定性的信念,與在現實中科學之不確定性的沖突,導致了在社會層面上諸多的爭議,並讓公眾在“科普”的指導下難以做出個人的選擇。

那麽,這個問題應該如何解決呢?

首先,科學傳播者應該註意和意識到科學的不確定性的存在,並在科學傳播實踐中也對之有所傳達,以提升公眾對於科學之不確定性的認識。其次,公眾應改變那種將科學視為絕對正確的科學主義的科學觀。這也可以算是科學素養的重要組成部分,體現出對於科學的本質的恰當理解。當然,在面對更有學識、對科學本身更有理解的專家時,也不宜只采取簡單迷信的態度,而是在盡可能獲得更全面的信息的前提下,能夠根據具體的語境,具體分析和理解事物的復雜性,並做出個人的選擇。

责任编辑:lwh

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